Au 20ème siècle, les capitalistes comprirent que pour vendre leurs produits massivement et générer leurs profits, ils avaient besoin de millions de consommateurs. Il leur fallait donc assurer des revenus suffisants aux classes populaires. Libéraux et sociaux-démocrates se retrouvaient sur cet objectif. Les différences s'exprimaient surtout sur la conception de la famille, la défense des droits des femmes, les droits LGBT, des personnes vulnérables …

L'enjeu central du 21ème siècle est tout autre. Il faut faire face au défi climatique ainsi qu'à la finitude des ressources d'une planète où les êtres humains sont de plus en plus nombreux.

Pourtant tout laisse penser que ceux qui possèdent le pouvoir politique comme le pouvoir économique font comme s'il n'y avait pas urgence. Seraient-ils climato-sceptiques ? Sont-ils ignares ? Incompétents ?